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Description du grand paon de nuit


Photo d’un mâle sauvage.

Cette espèce de papillon a pour nom latin Saturnia pyri (Denis & Schiffermüller, 1775) et Great Peacock Moth en anglais. Il appartient à la famille des Saturniidae tout comme le Bombyx eri

Cette espèce est nocturne. C’est le plus grand papillon d’Europe avec une envergure de plus de 15 cm.

Ses ailes sont brunes parés de motifs en zig-zag. Les bords des ailes sont marginées de blanc et marron crème.

Elles sont ornées de quatre ocelles noires avec des bordures rouges qui ressemblent à des yeux. Elles ressemblent à des plumes paon; d’où son nom. C’est un mécanisme de défense contre les prédateurs nocturnes.

Habitat et répartition

Il a colonisé tout l’Ouest de l’Europe. Il évolue souvent en lisières de forêt constituée d’arbres dont la chenille se nourrit. On peut le rencontrer en moyenne montagne jusqu’à 2000 mètres d’altitude. Autrefois assez répandu, il est hélas comme beaucoup d’insectes en très forte régression en raison de l’utilisation de phytosanitaires pour l’agriculture, de la destruction de leur habitat, de la pollution lumineuse des villes la nuit et de la pollution ambiante qui empêche le mâle de trouver des femelles. Il a pratiquement disparu de la région parisienne et son statut de conservation est passé à « protégé » par Arrêté du 22 juillet 1993.
Extrait:

Sont interdits en tout temps, sur le territoire de la région Ile-de-France, la destruction ou l’enlèvement des oeufs, des larves et des nymphes, la destruction, la capture, l’enlèvement, la préparation aux fins de collections des insectes suivants ou. qu’ils soient vivants ou morts, leur transport, leur colportage, leur utilisation, leur mise en vente, leur vente ou leur achat.

Dimorphisme sexuel

Même si le dessin des ailes est identique, le mâle est souvent plus grand que la femelle.

Photo: le mâle en bas et la femelle en haut.

Les femelles ont aussi un abdomen beaucoup plus rebondi puisque déjà chargé d’œufs dès qu’elle naît.

Photo: la femelle à gauche et le mâle à droite.

La plus grosse différence réside dans la forme des antennes.

Antennes du mâle


Elles sont pectinées (en forme de peigne) qui lui permet de récolter les phéromones émises par la femelle. Il peut ainsi la sentir à plusieurs kilomètres.

et de la femelle


Elles sont beaucoup plus fines et élancées.

Cycle de vie

Les papillons émergent  fin Avril à début Mai. Les chenilles sont présentes en Mai-Juin et se transforment en cocons en Juin. Ce stade dure de une à plusieurs années.

🥚=oeuf - 🐛=chenilles - 🥒=chrysalide - 🦋=papillon
MOISFMAMJJASOND
🥚🥚🥚
🐛🐛🐛
🥒🥒🥒🥒🥒🥒🥒🥒🥒🥒🥒🥒
🦋🦋🦋

Plante hôte

La chenille est polyphage se nourrissant de prunellier, aubébine, pêcher, saule, peuplier, amandier, poirier, pommier, frênes…
La liste est loin d’être exhaustive!

En élevage, il est préférable d’apporter plusieurs types de feuilles d’arbres et les laisser choisir. En effet, les papillons sont habités générations après générations à consommer une certaine essence d’arbre.

L’accouplement

Dans la nature, un mâle peut sentir les phéromones d’une femelles à 5 kilomètres.
Pour cela, en élevage, il convient de libérer les mâles à une distance supérieur pour ne garder que les femelles.
Elles seront installées le soir dans une cage grillagée et au petit matin, un mâle sera accroché à elle restant ainsi accouplé pendant au-moins 24 heures.

La ponte et les oeufs

La ponte a lieu la nuit le lendemain ou sur-lendemain de l’accouplement et parfois pendant plusieurs jours. Une femelle libère en moyenne 200 oeufs. Ils sont souvent disposés en chapelet, de forme oblongue (comme les bonbons Tic-Tac), de couleur blanche et maintenu par une colle très puissante de couleur marron.
Ils écloront au bout de 15 jours.
En captivité, rien ne sert de disposer une plante hôte, la femelle les éparpille sur toutes les parois. Pour les décoller, il suffit de les vaporiser avec de l’eau.

Les chenilles

La métamorphose

Le cocon

Le cocon a une forme oblongue avec un côté rond et un côté pointu. C’est par celui-ci que sortira le papillon.

Voici une coupe (c’est extrêmement solide et difficile à couper). La chrysalide possède de nombreux trous d’aération qui lui permettent de respirer.

Une vue ventrale. On distingue parfaitement la forme des ailes.

On distingue parfaitement le trou de sortie qui est une protection contre l’entrée de prédateurs. LA paroi interne et très lisse et rendue étanche à l’eau.

Le jeune papillon aura juste à pousser pour écarter les soies qu’il a tissé.

Conseil d’élevage

Les mâles seront relâchés à une dizaine de kilomètres de distance près d’une forêt.

Nourriture du grand paon de nuit adulte

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7 réponses
  1. Carole BERIC
    Carole BERIC dit :

    Bonjour,
    Savez-vous si on peut trouver beaucoup de chenilles paons de nuit entre Mai et Juin?
    Combien d’œufs pond un peu près la femelle ? Est-ce que les œufs sont déposés en paquet ou en ligne ?
    Yvonne 9 ans
    Merci de votre réponse !

    Répondre
    • Lmdp47
      Lmdp47 dit :

      Re,
      Les chenilles de grands paons de nuit peuvent effectivement se rencontrer à cette période ci.
      Les oeufs sont disposés aléatoirement, parfois en petits paquets ou lignes.
      Une femelle pond entre 5 et 10 oeufs à chaque fois puis s’envole.
      Elle relâche tous ses oeufs (entre 150 et 250) pendant 3 à 4 jours, la nuit, bien évidemment!

      Répondre
  2. Carole BERIC
    Carole BERIC dit :

    Bonjour,
    Est-ce que les chenilles ou les papillons grands paons de nuit ont une petite arme contre leurs prédateurs ?
    Yvonne 9 ans
    Merci de votre réponse !

    Répondre
  3. Foulon Véronique
    Foulon Véronique dit :

    Bonjour,

    Un grand paon de nuit femelle a pondu dans mon bureau, comme je la croyais morte après une agression de mon chat.
    J’ai décollé les oeufs du parquet, mais ne sais pas quoi en faire. Y’a t’il une chance qu’ils survivent? Si oui, où dois-je les mettre? Puis-je les élever, et quelles feuilles mettre? (Je n’ai pas d’arbre fruitier à proximité…). Merci!

    Répondre
    • Lmdp47
      Lmdp47 dit :

      Bonjour,
      Vous pouvez les installer dans une petite boîte pratiquement hermétique.
      Lorsque les oeufs auront éclos (une dizaine de jours), vous ajouterez des feuilles.
      Les jeunes feuilles d’aubépine, de frêne ou de prunelier sont parfaites.

      Répondre
  4. Pauley
    Pauley dit :

    Bonjour,
    Nous venons de prendre soin de la chenille d’un Grand Paon de Nuit.
    Elle se trouvait sur un paroi de notre garage.
    Nous l’avons installée dans un grand pot en verre avec des branches de frêne.
    Elle vient de grimper sur une branche et commence à tisser son cocon.
    Nous allons observer son évolution. C’est très beau et enrichissant.

    Il faut en prendre bien soin.
    A bientôt.

    Répondre

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