Maladies des chenilles en élevage

Une chenille morte avant la transformation en chrysalide

Pathologie et entomologie

L’article suivant est le fruit de recherches de spécialistes des insectes. En laboratoire ou dans les fermes à papillons, il arrive parfois qu’un nombre important de larves ou de chenilles meurent de façon prématurée.
A travers ces quelques lignes nous essaierons de lister les causes possibles et les remèdes et solutions à apporter.

Quelles sont les maladies?

Les insectes sont, comme tous les organismes vivants, sensibles à l’infection par des micro-organismes tels que des bactéries, des virus, des protozoaires, des champignons, des nématodes. Certains microbes sont considérés comme de véritables organismes pathogènes primaires, comme les baculovirus qui infectent les larves de papillons et les font mourir. Ils sont d’ailleurs utilisées en agriculture biologique (Nuclear Polyhedrosis Virus (NPV). Ils entraînent la mort par un empoisonnement de l’estomac.
Ces organismes sont capables de provoquer une maladie dans des conditions naturelles. D’autres microorganismes sont appelés agents pathogènes facultatifs. Ils ne causent normalement pas de maladies dans les conditions naturelles, mais peuvent se développer aux conditions environnementales de laboratoire ou  d’élevage. Ces microbes peuvent être associés à l’insecte en se nourrissant de l’alimentation dans le laboratoire dans lequel les microbes se sont développés. Les agents pathogènes facultatifs les plus courants sont des bactéries et des champignons. De telles maladies peuvent être causées par des blessures mécaniques (par exemple, des ecchymoses causées par mauvaise manipulation des insectes); conditions environnementales sous-optimales (p. ex. températures élevées ou basses et / ou conditions d’humidité); produits chimiques nocifs (par exemple, toxines, poisons ou insecticides); agents biologiques (par exemple, parasitoïdes); la génétique; et liés à la nutrition.

Quels sont les modes de transmission pour les organismes pathogènes microbiens?

Les micro-organismes pathogènes peuvent être transmis par ingestion d’aliments contaminés, contact direct avec la cuticule de l’insecte, transovariée (à l’intérieur de l’œuf de la femelle), trans-ovale (surface des œufs), l’accouplement et les vecteurs (p. ex. cuticule de l’ovipositeur couvert de parasitoïdes). Le mode de transmission le plus courant est l’a contamination microbienne par la nourriture (par exemple, sur les feuilles, l’alimentation artificielle et le cannibalisme des corps d’insectes infectés). Un autre mode commun est l’introduction d’ insectes sauvages infectés dans votre colonie. Ils peuvent introduire les microbes infectieux par l’accouplement (mâles et femelles adultes) et peuvent transmettre certains organismes pathogènes.

Comment les microbes de la maladie affectent-ils l’insecte?

Certaines maladies telles que celles causées par les baculovirus provoquent des réactions aiguës.
Une telle réaction entraîne la mort, généralement au stade larvaire, mais dépend du moment de l’infection.
se produit. D’autres organismes pathogènes tels que certains protozoaires (microsporidies) provoquent des maladies chroniques.
effets dans la colonie d’insectes: il peut y avoir une légère augmentation du temps de développement et / ou
réduction de la production d’œufs et de l’éclosion des œufs. Lorsque les chenilles sont infectées et affaiblies, par exemple,en conditions sous-optimales telles que la température élevée, les organismes augmentent rapidement et infectent un haut
pourcentage. Les résultats peuvent être l’effondrement des colonies et la destruction totale.

Quel est l’impact des maladies microbiennes sur les programmes d’élevage des insectes?

Leur impact peut varier de léger à majeur, selon que le microbe impliqué provoque des effets aigus ou chroniques. Les maladies aiguës peuvent provoquer des perturbations majeures dans la production d’insectes de qualité en provoquant une mortalité élevée dans les stades immatures. Nous citerons comme exemple les maladies causées par les baculovirus (c’est-à-dire le virus de la polyédrose nucléaire [VAN]).
La quantification de l’impact des maladies chroniques est plus difficile car elles ne causent normalement pas
mortalité. Par exemple, leur impact se traduit souvent par une réduction du nombre d’œufs produits.
par femelle, ou abaissement du pourcentage de l’éclosion des oeufs. Cependant, comme mentionné ci-dessus, quand
les insectes sont stressés ces organismes pathogènes peuvent créer des problèmes majeurs pour la colonie. En fait, les colonies peuvent devenir si faibles et vulnérables à ces organismes qu’elles doivent être mis au rebut. À notre avis, les maladies microbiennes constituent une menace majeure pour l’élevage d’insectes de qualité et doivent être traités de manière compétente et cohérente. Ils peuvent entraîner personnellement la perte de revenus, les opportunités de recherche et la confiance des clients dans leur fiabilité en tant qu’insectes reproducteurs.

Comment savez-vous que vos colonies de lépidoptères souffrent d’une
maladie?

Le personnel d’élevage doit être formé pour reconnaître les signes et symptômes de la maladie et
doit être continuellement à la recherche de variations par rapport aux insectes sains normaux. La surveillance régulière des différents stades de l’insecte est impérative pour surveiller les signes et symptômes d’insectes malades. Ces signes peuvent être un changement de couleur, une taille anormale du corps, un changement de forme et de texture, odeur, plaies (telles que les taches mélanitiques indiquant le point d’entrée du pathogène fongique), et présence d’agents pathogènes (signe définitif d’infection dans la plupart des cas). Les symptômes sont révélateurs des aberrations de la fonction et du comportement indiquant une maladie. Des exemples de symptômes sont anormaux: mouvements (mouvement vers une altitude plus élevée, manque de coordination, contractions), réponse anormale
aux stimuli (peu ou pas de réponse aux stimuli comme au toucher), perturbation de la reproduction ( accouplements réduits, diminution du nombre d’œufs produits, beaucoup de mâles engendrés), et la variation de la longévité (mortalité prématurée, stade larvaire prolongé).

Références bibliographiques

Dr Louela, pathologiste spécialiste des insectes

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