Pourquoi différencier le sexe des chrysalides?

En élevage

Cela permet d’isoler les mâles des femelles. En effet si l’on veut éviter la consanguinité et la dégénérescence des papillons, il est possible de sélectionner les plus beaux sujets ou de faire accoupler les femelles captives avec des mâles sauvages.

Pour l’éleveur, c’est aussi l’assurance de conserver des femelles pour la reproduction car il arrive que dans certains lots, beaucoup de chrysalides soient des mâles.

Enfin, si l’on veut échanger ou vendre, on peut alors proposer un couple.

Quel matériel utiliser?

Une loupe à très fort grossissement et une bonne paire d’yeux peuvent convenir.
Pour ma part, j’utilise un appareil photo numérique monté avec un objectif macro 105mm f /2,8 qui me permet de faire le point de netteté sur la zone qui m’intéresse.
Pour les connaisseurs, l’appareil est réglé en mode manuel 1/60s ISO100 f/16 et le flash est sorti (coiffé d’un papier cigarette ou calque évitant trop de zones de réflexions blanches sur la photo).

En pratique

Il suffit de coucher la chrysalide sur le côté, face ventrale vers soi. Pour la repérer, voir le dessin ci-dessous.
Ensuite, il faut compter le nombre de segments ou anneaux à partir des ailes. L’anneau n°1 est toujours celui qui est complet. Nous nous intéresserons aux anneaux 4 et 5.

La différence est:

  • sur une femelle les anneaux 4 et 5 comportent un trait longitudinal;
  • le mâle n’a pas de trait sur l’anneau 4. Il a parfois un point;
  • souvent le mâle à sur le 6ème anneau un point plus gros (c’est l’anus)

Quelques exemples

Femelle machaon

Mâle machaon

Femelle bombyx eri

Mâle bombyx eri

Femelle du grand sphinx de la vigne

Mâle du grand sphinx de la vigne

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