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Jeune imago d'un papillon machaon en élevage

Description du machaon

Cette espèce de papillon a pour nom latin Papilio machaon (Linnaeus, 1758) appartenant à la famille des Papilionidae.
On le nomme aussi grand porte-queue car il peut mesurer, ailes déployées presque 10 centimètres d’envergure. Il est reconnaissable grâce à son vol particulier, battant des ailes puis planant.
Sa morphologie est distincte des autres porte-queues par des macules (ornements tachetés) de couleur bleue (au nombre de 6) et de couleur rouge (unique) sur ses ailes postérieures.  L’intérieur des ailes possède le même dessin que l’extérieur mais l’intérieur est beaucoup plus vif.

Un proche cousin

Un papillon flambé, proche cousin du machaon butinant sur une fleur de lilas

Pour un amateur, il peut se confondre avec le flambé ( Iphiclides podalirius).

Même s’il possède la même taille et les mêmes coloris, celui-ci possède de nombreuses rayures au lieu d’un damier crème et noir. La tache colorée est orange au lieu de rouge. Une autre différence est les ailes qui forment un arc de cercle parfait.
Il évolue également dans le ciel en effectuant de beaux vos planés.

Encore deux proches cousins

Dans le Sud-Est de la France, avec de la chance, on peut rencontrer le grand sélésier Papilio alexanor qui ressemble par la forme au machaon et par ses dessins au flambé.
Il est hélas devenu très rare et fait partie de la liste des espèces interdites de collecte, élevage, commercialisation.

En Corse, le grand porte-queue de Corse Papilio hospiton à la robe plus sombre possède lui aussi un statut de protection.

Dimorphisme sexuel

Il est peu marqué, il n’y a aucune différenciation au niveau des coloris ou de la forme des ailes. La femelle a l’abdomen plus renflé et le mâle l’a plus pointu. La femelle est souvent légèrement plus grande. Le moyen le plus simple est de regarder la pointe de l’abdomen et la confusion n’est plus possible.

Un mâlePapillon machaon: abdomen pointu et fendu d'un mâle

Une femelleL'abdomen de la femelle machaon est plus rebondi que chez le mâle. On remarque aussi de nombreux poils

Habitat et répartition

Très répandu (autrefois) il se rencontre un peu partout sur le globe (toute l’Europe, l’Afrique du Nord, une partie de l’Asie et Amérique du nord avec quelques différences morphologiques). Il peut parcourir des centaines de kilomètres et pouvant même migrer. On le trouve surtout l’été en prairies sauvages et maintenant en ville sur les buddléias (arbre à papillons). En montagne, il ne “grimpe” pas à plus de 1800 mètres.


Cycle de vie du papillon machaon, de l’œuf à la chrysalide, en passant par les 5 étapes de la chenille

Cycle de vie

  • De l’œuf à la chenille: de 4 à 10 jours
  • de la chenille à la chrysalide: de 30 à 45 jours
  • de la chrysalide à l’imago: de 15 jours à 8 mois (hivernage)
  • durée de vie du papillon: de 1 à quelques semaines

Tableau indiquant la présence du machaon à différents stades.
Observation en région Aquitaine
Dans le Nord de la France les données du tableau seront rétrécies et dans le Sud-Est étalées produisant parfois jusqu’à 4 générations annuelles.

🥚=OEuf- 🐛=Chenilles - 🥒=Chrysalide - 🦋=Papillon
MOISJFMAMJJASOND
🥚🥚🥚🥚🥚
🐛🐛🐛🐛🐛🐛
🥒🥒🥒🥒🥒🥒🥒🥒🥒🥒🥒🥒
🦋🦋🦋🦋🦋🦋

Plantes hôtes

Ce sont des plantes qui servent de pondoirs à l’état naturel. Les machaons y pondent fréquemment. Les plus courantes sont celles de la famille des apiacées ou ombellifères. Citons le fenouil sauvage (Fœniculum vulgare) , la carotte sauvage (Daucus carota), en montagne l’herbe au goutteux (>Aegopodium podagraria), le cerfeuil des Alpes (Meum athamanticum)…
Quelques autres plantes moins commune comme la rue fétide (Ruta graveolens) et la férule fétide du bassin méditerranéen (Ferula communis).
On peut y trouver des chenilles à prélever mais celles-ci sont très souvent parasitées par des mouches qui pondent à l’intérieur de la chenille.
On remarquera que la plupart du temps, la femelle papillon ne pond qu’un seul œuf par plant! C’est ce qui s’appelle “ne pas mettre tous ses œufs dans le même panier”. Elle peut ainsi disséminer sa ponte sur plusieurs kilomètres.

Le fenouil sauvage (Fœniculum vulgare)Le fenouil est un pondoir de choix pour le machaonCette plante se rencontre en sol plutôt calcaire d’humidité moyenne aux expositions ensoleillées et surtout en terrains très drainants. Elle est vivace, disparaissant l’hiver pour renaître au printemps. On remarque d’ailleurs sur la photo, les branches sèches de l’année précédente.
Sa taille adulte avoisine 1 métre 50. Contrairement au fenouil cultivé, elle ne fait pas de bulbe. Elle est très reconnaissable à son feuillage très fin et très odorant (au parfum anisé) lorsqu’on le froisse.
Les fleurs sont comme la carotte disposées en ombelles et de couleur jaune. Elles apparaissent en milieu d’été et attirent de très nombreux pollinisateurs.

La carotte sauvage (Daucus carota)Il en existe plusieurs variétés. Certaines ont des tiges grêles et d’autres (comme celle-ci) aux tiges plus fortes et poilues. Leur feuillage est aussi beaucoup plus dense. On la rencontre surtout sur les talus où la terre est assez humide. L’exposition préférée est la mi-ombre. Adulte, elle mesure environ 1 mètre 20 se parant de fleurs blanches disposées en ombelles en été. Elle est bisannuelle, c’est-à dire qu’il faut la ressemer tous les ans si l’on veut la cultiver.Il est fortement conseillé de froisser quelques feuilles et de les sentir pour l’identifier. L’erreur serait de la confondre avec la grande ciguë qui elle est très toxique. Les poils des tiges et les feuilles très découpées sont des moyens sûrs pour ne pas s’y tromper.

La cerfeuil branche horticoleLe cerfeuil est une plante condimentaire utilisée pour parfumer les plats. Si l’homme l’adore, les chenilles de machaon s’en délectent aussi.

La livèche (Levisticum officinale)La variété sauvage est une excellente plante condimentaire. De culture facile, elle est rustique et vit plusieurs années. Sa floraison estivale de couleur jaune égaille un jardin champêtre et peut servir de pondoir aux papillons.

Chenilles au potager

Il arrive parfois de trouver quelques chenilles au jardin. Présentes sur le persil, les carottes et le fenouil, Elles ne seront jamais très nombreuses et ne mettront pas en péril la récolte, ne pondant que sur des plantes ayant déjà un bon développement.
Que Faire?
Le mieux est de les laisser se développer naturellement mais si vous voulez les observer, vous pouvez les déplacer, les installer dans une boîte plastique percée de trous. N’ayez aucune crainte à manipuler la chenille, elle est totalement inoffensive, non dangereuse, ne possédant pas de poils urticants. Le seul risque que vous prenez est qu’elle peut sortir 2 cornes orange (osmeterium) libérant un parfum désagréable à l’odeur de beurre rance (acide butyrique). C’est un moyen défensif pour faire fuir les prédateurs.

La ponte dans la nature

La femelle dépose un œuf sur un pied de carotte sauvage puis s’en va aussi vite qu’elle était venue. Moins de 2 secondes entre les 3 images!

Quelques œufs récoltés sur du persil dans un élevage.
Ils sont pondus isolément.

Dès la naissance la petite chenille mange l’enveloppe de l’œuf.

Elle mue déjà au bout de 2 à 3 jours. Elle mange sa mue la plupart du temps.

Le nourrissoir

Afin d’apporter aux chenilles de machaon en développement de la nourriture en abondance, le plus simple est de leur procurer de façon quotidienne de la nourriture fraîche.Sur l’illustration, des feuilles de carotte sauvage et de citronnier sont à leur disposition.
On remarquera au passage que parmi les espèces de chenilles rencontrées dans la nature, elles sont parmi les plus jolies.

Ici, un pot à crème a été utilisé. Le couvercle en plastique permet de faire des petit trous en forme de croix. Les tiges des plantes sont ainsi bien maintenues et les petites chenilles ne tomberont pas dans l’eau!
On peut aussi élever ces jeunes chenilles sur des plantes hôtes cultivées en pot. L’avantage est qu’elles ne fanent pas et l’entretien en est facilité. Ce nourrissoir est lui même placé dans une cage à mailles fines (inférieures à 2 mm) afin d’éviter le parasitage des chenilles par des mouches.
A regarder (en anglais): vidéos sur le parasitage des œufs et chenilles de machaons.

Petits conseils d’éleveur:

Les chenilles qui broutent ne devraient pas être trop nombreuses et de même taille au risque de les voir se mordiller et tomber. Il faut parfois les replacer délicatement à la main (pas de poil urticant ni morsure). Aucune forme de cannibalisme n’a été constatée.
La température idéale semble être autour de 25°C. On évitera le soleil aux heures chaudes de la journée qui risquerait de brûler et sécher les chenilles n’ayant pas atteints leur troisième stade de développement. Le matin, les premiers rayons de soleil sont au contraire bénéfique. Les chenilles se mettent à brouter dès les premiers rayons.
La nourriture introduite doit être inspectée minutieusement à la loupe pour éviter d’y introduire un prédateur (asticot, araignée, punaise…)

Plantes de substitution (pour l’élevage)

Une chenille de machaon consommant une feuille de citronnier

Toutes les feuilles d’agrumes lui conviennent. La branche de citronnier est très pratique en élevage car elle permet de procurer une nourriture abondante et du fait de sa rigidité, la chenille s’y déplace facilement.On peut aussi trouver des chenilles sur l’Oranger du Mexique (Choisya ternata) qui est une rutacée comme le citronnier.

ATTENTION: une chenille qui naît sur une plante A aura du mal à manger une plante B. Il faut donc effectuer cette transition avec douceur en quelques jours. Plusieurs clients m’ont rapporté un taux élevé de mortalité car les chenilles que j’élève sont sur de l’aneth ou du fenouil et elles ont été transférées sur du persil!

La nourriture des chenilles en élevage
Voici une liste de plantes non exhaustive qui conviennent à leur alimentation:: fenouil de Florence (illustration), du cerfeuil, du persil (frisé ou plat) de l’angélique, du panais, de la livèche et de l’aneth.  Au marché, on peut acheter à la belle saison des carottes nouvelles avec les feuilles (fanes) à condition qu’elles soient issues de culture biologique non traitées avec des pesticides. Toutes ces plantes sont des ombellifères ou apiacées.

L’éclosoir

Les avantages de mettre les chrysalides à éclore sont multiples:

  • les papillons émergents (imago) sont plus tranquilles pour consolider leur ailes
  • Cela permet de contrôler l’humidité. Une vaporisation matinale et quotidienne semble bénéfique imitant la rosée du matin
  • l’observation y est rendu plus facile
  • l’on peut alors différencier les sexes plus facilement
  • l’éclosoir permet de prendre de belles photos

Celui-ci n’a pas besoin d’être très vaste mais devra impérativement être très aéré sans toutefois laisser passer les prédateurs.REMARQUES:

  • en bas à droite, on voit une chrysalide ouverte
  • au milieu distingue une chrysalide de couleur grise
  • les supports pour les chrysalides devront être plantés verticalement dans un bac à sable
  • ils devront être rugueux pour que je jeune papillon s’y accroche bien
  • Si une chrysalide venait à se détacher, on peut la coller avec une colle alimentaire utilisée en pâtisserie ou un mastic acrylique.

A peine quelques secondes après la naissance, ce jeune imago s’accroche fermement pour déployer ses ailes.Une pupe (enveloppe de la chrysalide) vide après l’éclosion. On remarque dans le bas de celle-ci un liquide orangé nommé méconium. Le jeune papillon expulse une matière fécale juste avant l’émergence.

Nourrissage des adultes (imagos) en captivité

Le lantana est une bonne source de nectar.

On peut aussi les nourrir à la main:
Nourriture artificielle pour les papillons

Cage d’élevage pour l’accouplement des adultes


Il est préférable de placer les cages mi-ombre mi-soleil. On peut vaporiser de temps en temps pour maintenir une humidité lorsqu’il fait chaud.
On remarque dans cette mini-volière un buddleia pour le nectar (placé à l’ombre car il fane très vite) et un plan d’aneth pour la ponte.

L’accouplement

Le mâle (en bas) se tient à la femelle grâce à un système de crochets.

Dans la nature

Elle se déroule du mois de Juin à Septembre sur 2 ou 3 générations. La femelle le tient ainsi pendant une heure puis ils se détachent tout seul. Une fois cet acte passé, la femelle ira pondre. Le mâle ne survivra que quelques jours.La maturité sexuelle pour la femelle est instantanée. Elle peut pondre dès la naissance alors que le mâle doit attendre 2 ou 3 jours avant de pouvoir procréer.

Pour les amateurs désirant reproduire le machaon en captivité

Il est pratiquement indispensable de posséder une volière assez vaste. Il est très rare d’assister à un accouplement dans une cage d’une longueur inférieure à 1 mètre.Les éleveurs professionnels pratiquent un appairage à la main en mettant face à face les organes reproducteurs des deux partenaires et en les maintenant dans cette position pendant une minute.
Dans cette vidéo la femelle est à gauche et le mâle à droite.
Ce qu’il faut retenir.
Il est préférable que le mâle aie 3 ou 4 jours.
La température idéale doit être supérieure à 22°C.
Il faut appuyer légèrement sur l’abdomen du mâle.

Et bien sûr il faut être méticuleux et patient!

Le machaon face à l’hiver: méthode d’hivernage

Les papillons adoptent plusieurs stratégies différentes lorsque les températures descendent:

  • la migration (les 2 plus connus sont la belle dame en Europe et le monarque en Amérique du Nord)
  • l’hivernation à l’état adulte (paon du jour, citrons…). Ces papillons se mettent à l’abri de la pluie dans des anfractuosités de cailloux, des sous-pente de toiture, des crevasses dans les souches d’arbre.
  • l’hivernation de la chrysalide est la méthode la plus répandue car elle passe inaperçue dans la nature. Le machaon a adopté cette stratégie. Cette période de repos est appelée diapause.

En élevage, il est facile de prendre une petite boîte en plastique style traiteur.Il faudra percer quelques tout petits trous dans le couvercle, installer un lit de papier essuie-tout et de disposer le tout dans le bac à légume du réfrigérateur ou dans un garage. Si le réfrigérateur est à dégivrage automatique, il convient de mouiller l’essuie-tout très légèrement une fois par mois afin d’assurer une humidité constante.Il suffira de les sortir au printemps et de les coller sur un support afin que les ailes de l’imago se développent correctement.

Pour information: la diapause a lieu aussi l’été lors de fortes chaleurs. Le papillon ne sort pas de sa chrysalide car il pourrait manquer de fleurs à butiner et la chenille de plantes à consommer.

Détermination du sexe du machaon à partir d’une chrysalide

Pourquoi déterminer le sexe des chrysalides?
Dans un élevage, si l’on veut obtenir de beaux sujets, il est préférable de sélectionner les plus beaux individus afin de perpétuer la variété.
Méthodologie:
La taille de la chrysalide n’est pas un facteur déterminant. Même si de façon générale les femelles sont plus dodues et longues, certains mâles sont plus gros que certaines femelles.
Tout d’abord, il convient de repérer la face ventrale de la chrysalide. C’est celle où l’on voit les 5 anneaux ventraux. Ensuite, de très bons yeux ne suffisent pas, il faut être équipé d’une loupe à fort grossissement ou comme ici, d’un appareil photo numérique avec un objectif pour la macrophotographie.

Voici un mâle (on remarque entre l’anneau 4 et 5 une belle séparation)

Et une femelle. Entre l’anneau 4 et 5 on remarque un trait transversal)

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43 réponses
« Anciens commentaires
  1. Dédée62
    Dédée62 dit :

    Bonjour,
    J’ai récupéré il y a quelques semaines des chenilles de machaon qui se sont rapidement transformées en chrysalides
    Rien ne change depuis lors
    Je les ai mises dans ma véranda non chauffée dans une serre plastique avec couvercle laissant passer l’air
    Ai je bien fait ?
    Merci de votre réponse

    Répondre
    • Lmdp47
      Lmdp47 dit :

      Bonjour,
      Oui c’est parfait.
      Il faut faire attention qu’un rayon de soleil n’atteigne pas les chrysalides au risque de voir un papillon émerger cet hiver!

      Répondre
  2. Guéno
    Guéno dit :

    Bonjour,
    Merci pour votre site, pour toutes les infos et belles photos.
    Grâce à celui-ci, nous avons pu identifier au moins une quinzaine de chenilles de machaon sur un fenouil sauvage (hauteur 1.5m) dans notre jardin (Bretagne) + probablement de nombreux œufs. Aujourd’hui, un prédateur (guêpe) a dévoré une chenille. Que peut-on faire pour protéger ces petites chenilles ? On a entouré la plante d’une moustiquaire, tant bien que mal…Mais pas sûrs que ce soit la meilleure solution : certains insectes “s’emprisonnent” (notamment syrphes, guêpes fouisseuses /parasitoïdes : prédateurs ?). Quels conseils pouvez-vous nous donner ?
    Merci encore

    Répondre
    • Lmdp47
      Lmdp47 dit :

      Bonjour,
      effectivement, les guêpes adorent les chenilles. Je les protège aussi à l’aide d’une moustiquaire bien fermée autour du pied pour que rien ne rentre dedans.

      Répondre
  3. Catherine
    Catherine dit :

    Bonjour, une chenille de Machaon vient de faire sa chrysalide dans ma cuisine. Est ce qu’il vaut mieux la laisser là, ou la mettre au frais?
    Merci pour toutes vos précieuses informations.

    Répondre
  4. Mathilde
    Mathilde dit :

    Bonjour,
    Je suis enseignante et nous avons accueilli une chenille machaon qui s’est transformé en chrysalide depuis 4 jours. Les enfants ont hâte de le voir se transformer en papillon, mais je viens de voir qu’il pouvait hiverner. Il est dans une boite avec petits trous et filet, dans la classe, au chaud. Quand pensez-vous que le papillon apparaitra?
    Merci.

    Répondre
    • Lmdp47
      Lmdp47 dit :

      Bonjour,
      A cette époque de l’année, la chrysalide émergera en une dizaine de jours.
      Il se peut aussi qu’elle soit programmée pour hiverner.
      Si le papillon n’est pas sorti d’ici 2 semaines, il faudra l’installer dehors et le laisser tout l’hiver.
      Si vous le gardez dans la classe, il peut naître bien trop tard dans la saison et ne survivra pas.

      Répondre
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